Cookiemelding

Om je beter van dienst te kunnen zijn, maakt Vitalys gebruik van cookies. Als je onze website blijft gebruiken, ga je akkoord met deze cookies. Lees voor meer informatie ons cookiestatement.

  1. Home
  2. Wetenschap en blogs
  3. Een dag uit het leven van een onderzoeker

'Enthousiaste en welwillende patiënten maken mij blij'

Blog

Debby Vreeken, Msc., onderzoeker

30-01-2019: Mijn naam is Debby Vreeken en nu anderhalf jaar werkzaam als onderzoeker bij Vitalys. Ik ben één van de vier promovendi van het zogeheten Rijnstate-Radboudumc promotiefonds en dit betekent dat ik deels in het Radboudumc in Nijmegen (op afdeling Anatomie) werk en deels bij Vitalys. Je kunt me dan ook voornamelijk vinden op de afdeling Chirurgie; bij het onderzoeksteam.

Mijn onderzoek richt zich op de invloed van lichaamsgewicht op de functie en structuur van de hersenen. Dit past precies bij mijn interesses, ik ben namelijk afgestudeerd als cognitieve neurowetenschapper en vóór mijn master aan de Radboud Universiteit heb ik een bachelor in Voeding en Gezondheid aan de Wageningen Universiteit gedaan. Daarom ben ik zeer geïnteresseerd in de rol van voeding (en alles wat daar bij komt kijken) op het brein.

Het effect van gewichtsverlies op het brein

Het doel van mijn promotieonderzoek, de BARICO-studie, is om te onderzoeken wat het effect is van gewichtsverlies na bariatrische chirurgie op cognitie en de functie en structuur van de hersenen. (In de psychologie wordt met cognitie het vermogen om kennis op te nemen en verwerken bedoeld. Maar ook zaken als waarnemen, denken, taal, bewustzijn, geheugen, aandacht en concentratie horen hierbij). Verschillende studies hebben namelijk aangetoond dat obesitas geassocieerd is met een verminderde cognitie, maar ook een verminderde hersendoorbloeding en veranderingen in hersenstructuur. We willen het effect van gewichtsverlies op het brein meten.

Dit doen we door middel van verschillende neuropsychologische testen en het maken van een MRI scan om hersendoorbloeding en functionele en structurele verbindingen in de hersenen te meten. Verder zullen we ook restmateriaal van de patiënten verzamelen tijdens de operatie, zoals een klein beetje vetweefsel. We gaan de gezondheids- en ontstekingsstatus van deze weefsels onderzoeken om te kijken wat de precieze relatie is met het brein. Ook willen we kijken of bariatrische chirurgie de samenstelling van darmbacteriën beïnvloedt en of deze veranderingen correleren met het cognitief functioneren van de patiënten. Kortom: een ontzettend interessante en veelbelovende studie met veel verschillende parameters.

‘S ochtends trotseer ik de heuvels van Arnhem

Maar wat houdt een dag van een onderzoeker precies in? Mijn dag begint naar mijn mening standaard iets te vroeg, want ik ben niet echt een ochtendmens. Na iets te lang snoozen, hup, snel even douchen, ontbijten en op naar het werk. Als ik in Rijnstate Arnhem werk, spring ik snel op mijn fiets om de heuvels in Arnhem te trotseren. Eenmaal op het werk aangekomen begint mijn dag standaard met een kop koffie (of twee) en het checken van mijn mail en agenda voor de dag.

Enthousiaste en welwillende patiënten maken mij blij

Op dit moment ben ik druk bezig met het zoeken van patiënten die mee willen doen aan de studie. Dit betekent veel informatie versturen en patiënten bellen. Op dinsdag tijdens de voorlichtingsdag in het Rijnstate informeer ik patiënten over de studie en vraag ik of patiënten mee willen doen. Het maakt mij altijd heel blij om te zien dat patiënten zo enthousiast en welwillend zijn om mee te helpen met wetenschappelijk onderzoek. Verder ben ik de meeste tijd van de dag bezig met het verzamelen van data. Hierbij komt het vaak voor dat ik tussen Velp, Nijmegen en Arnhem heen en weer reis. Het kan zomaar voorkomen dat ik de dag begin in Nijmegen bij het Donders Instituut met het maken van een MRI scan, rond de middag een operatie bijwoon in het Rijnstate Arnhem om restmateriaal te ontvangen en aan het eind van de dag in Rijnstate Velp ben om neuropsychologische testen af te nemen. Oftewel een hele afwisselende baan met veel verschillende facetten!

Op het moment probeer ik tussendoor tijd te besteden aan het goed organiseren van de studie en de data, aan het lezen van wetenschappelijke artikelen, bijwonen van interessante meetings en het analyseren van de MRI data. Aan het eind van de dag is het tijd om nog de laatste mailtjes te versturen en tevreden weer richting huis te gaan.

Ik hoop dat jullie een idee hebben van een dag als wetenschappelijk onderzoeker. Ik kijk erg uit naar alles wat nog gaat komen, voornamelijk hoe het met de patiënten gaat na de operatie als ze terugkomen voor nieuwe neuropsychologische taken en een MRI scan. Verder hoop ik dat er mooie resultaten uit de studie komen, waarbij we meer inzicht krijgen in de relatie tussen lichaamsgewicht en het brein.

Wie weet tot ziens!

Debby