Cookiemelding

Om je beter van dienst te kunnen zijn, maakt Vitalys gebruik van cookies. Als je onze website blijft gebruiken, ga je akkoord met deze cookies. Meer informatie hierover vind je in ons cookie-beleid.

'De operatie veranderde mijn leven compleet'

Zes jaar geleden onderging Esmeralda Whittie een gastric bypass-operatie bij Vitalys. Het veranderde haar leven compleet. Ze viel 83 kilo af, leerde de wereld opnieuw kennen en ontdekte wat echte liefde is. “Maar het eerste half jaar was verschrikkelijk. Ik kon amper iets eten, alles viel verkeerd. In het begin had ik zoveel spijt.”

Ze moest opnieuw leren eten, was moe en misselijk en had veel pijn. “Ik viel de eerste maand 16,5 kilo af”, weet Esmeralda nog. “Dat doet ook psychisch iets met je. Ik had het gevoel dat ik geen controle meer had over mijn eigen lichaam. Natuurlijk is het te gek als je op de weegschaal staat en zoveel kilo’s kwijt bent. Maar ik had het idee dat ik mijn lichaam had weggegeven aan de wetenschap.”

In negen hele pittige maanden verloor ze al haar overgewicht. Van maat 64 naar maat 38, van 157 naar 74 kilo. En dat weegt ze zes jaar later nog steeds. “Sinds die tijd leef ik als ieder ander mens”, zegt ze. “Mijn gewicht speelt geen enkele factor meer in mijn leven. Ik sta maar één keer in de drie maanden op de weegschaal en eet en drink alles.”

Nieuwe wereld

Na die negen maanden ging er een wereld voor Esmeralda open. Toen ze dik was durfde ze zichzelf niet goed in onbekende situaties te laten zien. Ze kroop letterlijk in zichzelf en keek vooral niet naar hoe mensen naar haar keken. “Dan bestond het niet: de blikken, de veroordeling. Maar het was er wel”, vertelt Esmeralda. “Naarmate ik dunner werd, veranderde dat. Maar ik merkte ook dat de wereld om mij heen veranderde. Mensen behandelen je blijkbaar anders als je niet dik bent.’’

Mensen benaderden haar op een andere manier. “Ik vond dat gek en wist niet goed hoe ik er mee om moest gaan. Ik ben nog steeds aan het leren dat ik mensen in hun ogen moet aankijken, iets dat ik vermeed. Mijn gewicht was dan wel verdwenen, maar ik was echt geen ander persoon geworden. Ik leerde echter ook nieuwe mensen kennen en het mooiste was: ik ontdekte wat ware liefde is. Dat was mijn dikke ik denk ik nooit gelukt. Ik ben dan ook oprecht gelukkiger geworden sinds de operatie.”

Motivatie

Het hervinden van haar levensgeluk en alle gemakken van een dunner lichaam waren voor Esmeralda echter niet de belangrijkste redenen om iets te doen aan haar overgewicht. Esmeralda WhittieHaar dochter groot zien worden, was haar grootste motivatie. “Een arts zei ooit tegen me ‘als je nu op de fiets stapt, dan kan het je einde zijn’. Toen ging er bij mij een knop om. Die kleine had mij nodig. Ik besloot te gaan vechten. Voor mezelf en voor mijn meisje.”

Ze was toen 24 en haar dochter 2. “Ik kwam erachter dat ik niet meer achter haar aan kon rennen als ze de straat overstak”, zegt Esmeralda. Naar de sportschool was vanwege haar schaamte geen optie, dus bestelde ze een hometrainer. “Ik fietste twintig uur per week, gewoon in de woonkamer. Op eigen kracht wist ik mijn gewicht terug te brengen naar 85 kilo.” Maar toen ze stopte met fietsen, kwam ze langzaam weer aan. Zes jaar geleden was ze weer terug bij af.

“Ik kon mijn hele leven niet blijven fietsen en zocht dan ook een structurele oplossing voor mijn gewichtsprobleem”, zegt ze. “Een chirurg raadde me toen een gastric bypass-operatie aan. Die zou mijn leven veranderen. In eerste instantie was ik helemaal niet enthousiast, maar uiteindelijk had de chirurg gelijk. De operatie heeft mijn leven gered. Dik zijn is moeilijk. Obesitas is een handicap in je leven en mensen om je heen accepteren het maar moeilijk. Ik betrap mezelf ook op het staren naar dikke mensen. Blijkbaar is dat menselijk. Ik vind het pijnlijk om te zien hoe de maatschappij omgaat met dikke mensen.”

Risico's

Esmeralda raadt mensen met overgewicht dan ook, ondanks alles, aan een maagverkleinende operatie te overwegen. Al waarschuwt ze ook voor de risico’s. “Het is geen makkelijke route. Het stopt ook niet met één operatie. Ik heb nog drie huidcorrecties gehad. Je moet sterk in je hoofd zijn en veel discipline hebben, want een operatie alleen lost het probleem niet op.”

“Maar ook na de operatie kunnen er nog complicaties optreden”, weet ze inmiddels. “Mijn darmen zijn omgelegd en daarna een eigen leven gaan leiden. Daardoor heb ik regelmatig pijn. Ik heb een darmhernia en die kan levensbedreigend zijn, en dat terwijl ik ging afvallen om mijn leven te redden. Ik moest daarom vorig jaar weer onder het mes, maar de problemen zijn nog steeds niet opgelost. Toch is dit veel beter dan leven met een handicap als obesitas. Ik dacht altijd jong te sterven, maar ik lééf als nooit tevoren. Mijn dochter is nu 16 en ik blijf nog heel lang bij haar.”